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中小企业玩转自动化!2021年零售业九大趋势预测

浏览:338 来源:ZDNet 时间:2021-01-06


科技外媒ZDNet采访了美国捷普旗下科技创企Badger Technologies的总裁Tim Rowland,对2021年零售业的自动化进程进行了预测,其中九大趋势值得关注。

这九大预测主要围绕零售业中的物流、售卖、仓储环节展开,对2020年度出现的诸多问题作出了解答。

Rowland指出,到2021年,机器人响应速度将更快、多任务执行能力和数据采集能力将更强,在超市和仓库中工作时能更加精确地定位产品位置,从而更好地弥补劳动力短缺的问题,并提高产品产量,帮助人们度过新冠疫情等特殊危机。

以下是Rowland对2021年零售业的九大自动化趋势预测。

一、机器人精准定位货物位置

Rowland说:“新冠疫情期间,自主机器人在商店和仓库中承担了各色任务,这一趋势将在2021年得到进一步增强。数据采集机器人能够实时更新库存以及货物位置信息,并将这些信息同步到手机购物软件、购物网站、提货站上,给员工顾客带来更多便利。”

大型零售店售卖的商品往往数以十万计,因此更加需要自主机器人。在这种情况下,如果机器人具备货物精确定位能力,将能极大地提高生产力。尽管沃尔玛取消了与机器人货架扫描公司Bossa Nova的合同,但Rowland认为该技术的应用前景十分光明。

二、机器人多任务处理能力加强

迄今为止,自动化机器人具有很强的类别限制,一类机器人只能处理某一特定任务。但Rowland称,这种情况可能将一去不复返。

他说道:“自主机器人可以轻松处理多项任务,这些任务即所谓的“有效载荷”。它们能够满足各类需求,包括但不仅限于库存管理、危害检测、安全检查、消毒工作等。将来,零售商在混合/匹配自动化工作流时会有更多选择,从而满足特定的运营需求。”

三、自动化制造大幅提高商品产量

新冠疫情期间,美国等重灾区曾不止一次面临断货的问题,给零售商、制造商敲响了警钟。

Rowland回忆道:“随着民众大量囤货、网购激增,货架库存迅速耗尽。尤其是在疫情初期,生活用纸一度断货。”

2020年,全球变暖不断加剧、黑天鹅事件层出不穷,断货问题成为新现实。我们当如何解决?这就是自动化派上用场的时候了。

Rowland指出:“为了确保货物充足,我们需要实现货架、后台、仓库、供应链多个维度上信息的高度集成。为了让货架一直满当当,零售商将更多地使用自动化技术,确保库存信息、POS、仓库管理、订单管理系统之间高度并联。”

四、地方超市采用高敏捷、高速度的机器人

Rowland注意到,近些年来,中小型企业开始越来越多地使用自动技术,其中以地方超市最为典型。

Rowland表示:“大多数小超市在规模部署某项技术前会先进行试点。今年,Woodman’s Markets等非连锁超市加速引入机器人技术,沃尔玛等大型超商反而缩小了应用规模。小型地方超市在应用新技术上有更大的自由和可操作性,他们也乐意加大商店自动化程度。”

五、自动化弥补劳动力短缺问题

今年劳动力市场一直呈紧张态势,新冠疫情引发的裁员潮更是加剧了这一问题。

Rowland说:“劳动力市场越发紧张的后果就是,零售商想尽办法将重复性较高的任务自动化。多用途机器人在扫描货架时表现出色,能在数小时而不是数天内完成任务,准确率更是高达95%。实话说,没有员工愿意做这种无聊又繁琐的工作,让机器人做再好不过,他们永远不会分心,也不会觉得无聊。”

六、多方数据高度集成

去年,自动机器人公司Bossa Nova丢掉了沃尔玛的订单,但这并不意味着自动化技术的前景黯淡了,或是自动化的需求减弱了。

Rowland以商店扫描机器人为例进行了说明:“想想一下,自动机器人在商店过道上熟练地穿梭于顾客和超市员工之间,什么时候零售商能够习惯这种情况,他们才会发现真正重要的是在提高客户满意度的同时,增加商店收入和盈利能力。”

他还补充说:“但前提是,零售商要将货架扫描结果和多方数据联系起来,包括相应部门、类别、供应商、销售率、价格数据等。”

七、技术融合趋势进一步加强

技术融合也是自动化领域不可忽视的一大趋势。过去十年来,传感器价格的持续下降促进了自动化领域技术的快速融合。这一趋势将在2021年得以延续。

“到2021年,自主机器人可能会搭配其他店内技术(如固定摄像机、无人机和各类传感器)一起使用,从而增强数据收集功能。这些技术可以提高数据的实时可见性,尤其是找不见、摸不着的“犄角旮旯”区域的商品数据。传感器将增强机器人的“感应”能力,更好地检测食物变质或储存不当的情况。”

八、5G大幅提高连接速度

Rowland还谈到5G技术对自动化领域的巨大推动作用,他说:“在无线技术上的大量投资可以给零售业带来大量实质性回报,带来全新体验。5G能提供空前的速度和带宽,从而在不影响店内用网需求的前提下,确保共享零售数据的可见性。2021年,5G技术有望在零售行业实现整体落地。”

九、并购热潮有增不减

零售业还有一大趋势值得关注,那便是面对零售巨头亚马逊和沃尔玛带来的巨大竞争压力,越来越多的连锁企业选择相互兼并。

近期,国际零售集团Ahold Delhaize收购了生鲜在线订购平台FreshDirect,HelloFresh更是收购了竞品Factor75。雄狮食品(Food Lion)获得美国联邦贸易委员会许可,准备收购62 Bi- Lo / Harveys超市品牌。

Rowland指出,随着并购热潮的持续,为了确保端到端的运营可见性,运用自动化方案整合不同系统数据就显得尤为重要。

结语:零售业自动化势不可挡

随着零售压力不断加大、数据量不断提升,高效率成为各大零售商追逐的目标。与其同时,随着自动化技术的不断成熟,诸多超商开始了自动化的尝试,从而提高货架整理、数据整合等方面的效率。

在国外,有零售巨头Amazon建设Amazon Go自动零售超市;在国内,有云拿科技、便利蜂等品牌尝试自动化创新方案……

借助自动化技术,分析顾客的消费需求,强化运营管理,构建差异化商品供应链,完成实体零售门店数字化转型,似乎已经成为各大超商共同努力的方向。